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向哥伦布学领导力

作者:派屈克·`墨菲 2014-12-18 10:55:12 1

2013年春天,我曾给主修商业的大学生开过一门名叫“叛变及创业”的课程,主题包括如何推翻领导人、改变权力架构,或是(从另一面来看)如何镇压恶意的叛变等。现代讲到创业,大家几乎都已经知道必须有计划地反抗权力,但我们采用很独特的方法,来研究这个过程中的各种动态变化。为了了解叛变这件事,我们选择的教材是几百年前大航海时代(Age of Discovery)航海探险成员的大量第一手资料。

我们课堂上研究的第一个案例就是克里斯托弗·哥伦布(Christoforo Columbus),后来还研究了费迪南德·麦哲伦(Ferdinand Magellan)、塞巴斯提安·卡博托(Sebastian Cabot)、亨利·哈德逊(Henry Hudson)等人。不论依照现在的标准,还是当时的某些标准来看,哥伦布绝不是完美的圣人。他很可能只是一心追求财富的人。他的目标是当上总督、管理新的领土,而且他聚敛个人财富的程度,也远超过其他航海家。第一次出航,他就绑架诱惑当地人成了奴隶。这些可耻的行径,只有在纯粹追求殖民扩张的情况下,才算说得通。当然,这些殖民活动后来变本加厉。即使是哥伦布本人,在1504年(他过世前两年)写给儿子的信中,也对这些暴行表示哀痛。

大多数人并不知道,在哥伦布最著名的那次探险航行中,曾经面对至少3次的叛乱事件。这些叛乱事件并不是本文的重点(虽然这些叛乱也很值得关注),我想要谈的是哥伦布这位领导人,他不仅撑过了这些叛乱活动,还反过来运用叛乱的力量来完成探险航行。

他是个外来者。就算是在大航海时代,国家和文化的界线还不像现在这么清楚,哥伦布也仍然算是个外来的移民。不管是对西班牙文化、或是对跟随他航行的大多数成员来说,他都是个外国人。在目前,移民参与创业的情况远比本国人频繁,而在大航海时代也是如此,许多冒险事业都是由移民领导,哥伦布正是其中一名。这些领导人常常是来自意大利,学了新的语言,还改了具有当地特色的名字。比如,哥伦布到了西班牙,名字就从Columbus变成Colón;乔万尼·卡博托(Giovanni Caboto)到了英国,名字变成了John Cabot,他的儿子塞巴斯钦到了西班牙则改姓为Gaboto;韦斯普奇(Vespucci)到了葡萄牙改叫Vespúcio,达韦拉扎诺(Verrazano)到了法国改叫Verrazane。

身为领导人,哥伦布这个外国人举止都有新奇之处,彷佛代表他拥有特殊的知识、或是先进的技术。他会用意大利文记下重要笔记,并且用精密的意大利或葡萄牙的度量单位来记录距离和重量;他讲话带着浓浓的腔调;他也能从周围情境中看出一些不起眼的小地方,而那些身处那种文化里的人是看不出来的。举例来说,他就能用外人客观的观点,看到西班牙在全世界的势力逐渐壮大,而他也常常借势来协助自己的探险事业。这么做的效果很好,因此他才能让两艘辅翼船妮娜号(Niña)和平塔号(Pinta)在海上乘风破浪、互相较劲。

虽然这种领导力能改变许多事情,但还是有限制。哥伦布与船员之间的往来并不见得全部出于真心。虽然西班牙国王给了他权力地位,但船员不见得信任他;他们仰慕他,但与他的价值观不同。当冒险航程碰上巨大的不确定性、甚至可能失败时,原本隐匿的信任危机也就变得明显可见。这种时候就可能出现叛乱,而哥伦布确实遇到过叛乱。

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