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你当然可以得到想要的一切,只不过,不是同时

作者:埃里克·辛诺威 2016-02-09 09:53:00 0

公司内部一个万众瞩目的项目,地点在外地,有两个申请名额,谁该去?

每个人都要考虑自己的压力和责任。

冉冉升起的职场新星一直在加班加点的工作以及兼职MBA项目,忙得焦头烂额,最近还在筹划婚礼;

年轻的职场经理急切盼望下一次晋升,但又不忍心离开妻子和孩子们,大一点的孩子在学走路,小一点的才刚刚出生;

处在职业生涯中期的一位高管刚刚加入一个非盈利性委员会,他不想错过第一次会议。

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那些关于应该如何平衡工作和生活的陈词滥调,完全不能解决这些复杂的现实问题。追求有意义、丰富多彩的人生经历牵涉到无穷无尽的选择,既包括像“我应该主动申请这个项目吗”这样的短期职场问题,又包括像“我应该如何定位自己,以推进自己的职业生涯”这样的长期战略性问题。

霍华德·史蒂文森(Howard Stevenson)是前哈佛商学院出版社主席,也还是教授、慈善家、企业家,以及丈夫和父亲。他这样比喻工作和生活之间的平衡:就像你走平衡木的时候,手里同时拿着鸡蛋、玻璃杯、刀和其他易碎或危险的东西。随着你在工作和生活上的不断进步,更多的责任和机遇也蜂拥而至。这时为了维持平衡,你将不得不放弃一些东西。关键就在于,要有意识地放弃一些东西,而不是在无意中让最重要的东西悄悄溜走。

很难让那些胸怀抱负的人意识到他们不能拥有一切。即使他们意识到自己时间有限,也仍然期望自己有足够的活力和效率胜任每项职责。这也许是成长过程中积累的本能反应。在学校,我们从小一直被灌输刻苦学习就会得A的理念,而在纷繁芜杂的现实世界中,是不可能同时把所有的事情都做得完美无缺的。你不可能同时追求所有目标,或一次性满足所有心愿。如果你认为自己可以,那只会让你身心交瘁。实际上,你必须着眼于长期成就,而不是暂时成功。在生命中很多时候,你都要仔细斟酌主次优先。

在路上

想想拼图游戏——如果我们可以先看到盒子上的全图,拼起来就容易多了,可生活中没有一幅图告诉我们成功是什么样子。我们大多数人走上平衡木时,对于什么是最看重的、以及这些事情之间的优先次序,都没有清晰全面的认识。以下列出了以下七个方面:

家庭(父母、儿女、兄弟姐妹等)

社交(朋友、人脉)

精神追求(信仰、人生观、情感观)

身体状况(健康、幸福)

物质状况(物质环境、财产)

业余爱好(个人爱好等其他业余活动)

事业追求(短期和长期目标)

针对每个方面,问自己三个问题:在这个方面,我想成为怎样的人?我想在这方面拥有多少体验?在有限的时间、精力和资源下,相对于生活中的其他方面,这个方面对我有多重要?

在考虑这些问题时,要注意下面两点。首先,每个方面都会面临独特的挑战。因此在梳理问题时,要确保你面对的是一个个可以解决的独立问题,而不是一个令人望而生畏的巨无霸整体,这一点至关重要。其次,你对这些方面的判断会改变,而且确实会改变。那么,如何判断?我们的方法是:对于当下你志在成为什么人,以及你期望未来留下什么资产,分别做出规划,用这些规划来指导自己分配资源。这种愿景规划非常重要,尤其当你在生活中失去平衡或即将犯错的时候。

找自己

在做价值评估时,你要从期待的愿景出发,仔细考虑每一个选择将如何促使你朝着生命中的某个方向前进,从而使看起来价值相当的选择区分开来。下面几个问题将在过程中帮到你。

你的选择落在需求和欲望图谱的哪个位置?需求包括食物、住所和健康,欲望则包括钻石项链、豪华游轮和豪宅等。需求比欲望拥有更多的内在价值,而大多数东西居于两者之间。所以我们的目标就是基于特定时刻你的个人情况和长期愿景,进行位置确定。

来看两个例子。第一个是我的大学同学卡琳。她每天都要弹钢琴,如果某一天太忙不能弹钢琴,她会非常难过。这个爱好已经是她理想的一部分,变成了她的本能需求,所以为了抽出时间弹钢琴,她愿意牺牲生命中的其他方面。第二个例子是我的前同事——欧文和比尔,他们在同一家公司工作,都在考虑购买豪车和瑞士手工表。这笔投资耗费巨大,他们将不得不因此减少缴纳养老保险。对于29岁的欧文来说,他想让身边的同事对他刮目相看,因此这些购买行为基本上是为了满足欲望。对于46岁的比尔而言,由于他被晋升为公司奢侈品部门的高级主管,经常要招待客户,所以豪车和手表更接近需求——他需要通过这种方式让自己看起来是成功人士。

投资成本和机会成本是多少?几乎每一项决策都涉及到这两种成本。投资成本是指你花费的时间、精力和其他资源。机会成本是指你将这些资源投资某个选择时,不得不放弃的其他选择。投资成本面对的挑战在于,你必须事先明确投资成本,并理解这样的投资将如何引导你得到渴望已久的结果。

潜在收益是否大于我们付出的成本?我们要像对待成本一样,仔细衡量预期的收益以及两者的关系。美国知名音乐人露西·卡普兰斯基(Lucy Kaplansky)一语中的:“对你而言,它值多少?你付出了多少?每天结束的时候,你是否会后悔?”

你能做交易吗?生活中充满了交易,但是有时候,生活中的某些东西不能换来其他东西。比如乔布斯,他肯定不惜重金去治疗癌症,但是对不起,这里没有交易可言,因为金钱买不来健康。很多人在职业生涯和生活中,都面临相似的、但后果不那么严重的挑战。我们常试图用自己拥有的东西去交换那些我们想要的东西,而当两者之间不能匹配时,挫败感就油然而生。

“你也许能得到生命中所有想要的东西,只不过,不是同时。”在一段时间内,有意识地错开你的目标,反而能让你生活中的多个方面获得成功。

现年74岁的迈克·利文(Mike Leven)是拉斯维加斯金沙集团的总裁和首席运营官,在他的三个孩子都还小的时候,他想先做一位尽职尽责的父亲,所以他决定比同龄人稍晚一点专注于事业。最终他比其他人更晚获得财富,在45岁时取得了同伴们40岁时就获得的成就,得到了人生中第一个真正意义上的顶尖工作——戴斯酒店(Days Inn)总裁。但是,他却早已成为孩子们眼中的好父亲。其实在职业生涯的前期,迈克·利文也没有懈怠,只是因为确信自己不能同时兼顾家庭和事业的目标——做一位称职的父亲和一个成功的公司高管,所以他允许自己在不同的人生阶段去追求不同的目标。

在今天这样一个复杂多变、浮躁狂热的世界中,很多人都在奋力挣扎着想要获得事业和人生所有方面的成功。如果你想清楚了自己的目标;清楚哪些方面对你是最重要的;辨别需求和欲望;衡量和选择相关的成本和收益;判断不同选择之间能否互换;以及对我们的目标分清主次优先,而不是同时追求,或许这样成功的几率会更大。在考虑清楚这些之后,做决定就会变得更容易。与其在工作和生活的平衡中挣扎,或者在平衡木上小心翼翼玩杂耍,倒不如用上面提到的方法来追求你一生的事业——我们寻求的不仅仅是成功,而是对生活的满意与热爱。这不正是“拥有一切”的真实含义吗?

埃里克·辛诺威(Eric C. Sinoway)  | 文

王娜丽 | 译

原文参见《哈佛商业评论》2012年10月《不!你不能同时拥有一切》

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