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中国如何在非洲打败西方

作者:斯蒂芬·里克特 2012-09-06 17:31:00 0

美国国务卿希拉里·克林顿最近十天的访非行程,反映出美国战略的部分崩塌。希拉里访问的许多地方,中国人早就造访了。事实上,这些年来,无论是开发非洲大陆丰富的自然资源,还是完成西方社会早就承诺但久拖不决的基础设施建设,中国影响力已在非洲随处可见。

建造铁路线连结非洲内陆与海岸线地区,最终打造成遍布撒哈拉以南地区的铁路网;在非洲大陆建设低廉的高速公路网;在非洲国家预算能及的范围内,建设最新标准的办公设施……

这些都是非洲国家领导人梦寐以求的目标。过去,非洲国家新上任的官员们,与前期殖民国家及商人之间腐败蔓延,工程建设繁杂超前等原因,常常使这些国家的建设工程处于“半拉子”状态。而中国人能够按时按预算完成工程,给非洲国家及人民留下了鲜明的印象——如果跟中国人合作,工程就能按时完成,没有什么“如果……”“以及……”“但是……”那些条件。

由于非洲各国内部以及各国之间交通基础设施的匮乏,其经济发展长期受此掣肘。考虑到这一点,中国的到来,实在是个巨大的诱惑。这简直是天赐良机!

诚然,非洲大陆已经建设了机场、拥有大量手机用户,但由于铁路及高速公路等设施的整体缺乏,其贸易量仍受到制约。这在一定程度上就像1820年前的欧洲一样。正因为如此,中国人目前在非洲展现出的承诺,它带给非洲的冲击,就相当于当年拿破仑战争带给德国等国家的冲击。唤醒非洲大陆摆脱旧有模式,转向现代化的商贸形式,这一历程实在太过漫长。

中国人的运作方式也不是无懈可击,他们大量依靠中国劳动力,即使是深在非洲内陆的工程也是如此。这与西方社会过去五十年的做法大相径庭。在1960年后的“后独立时代”,西方一直奉行着民主建设先于市场建设的原则。中国则另辟蹊径。但无论西方喜欢怎么做,对非洲人民来说,有一点已经非常明确了,必须抉择是先发展政治民主,还是先进行经济建设。

理论上讲,先完善政治民主结构会有更好的发展。但从过去五十多年的记录来看,在贫困问题仍很严重的非洲国家内部,争辩上述问题简直是让人难堪。在大多数非洲国家,政治建设如同经济发展一样颓滞。通过活跃而积极的民主选举来实现权力交接,这种成型的政治模式只有在加纳等国家才能够实现,这些国家的经济已经实现了现代化或多元化发展。

“聚精会神搞建设”可以夯实正在崛起的中产阶层,从而遏制以宗派为基础的政治经济的封建残余势力。从这一点看,经济发展能够推动政治建设。欧洲过去几个世纪的历史很好地诠释了这一规律。当时,经济的发展促使商人阶层的政治诉求不断提高,最终推动欧洲大陆迈上了通向成熟民主的发展之路。

对西方社会来说,将其发展原则归结为某种“意识形态”的方式,这或许会让人困惑。因为,他们一向将“意识形态”假定为共产主义怪物,而非赋予物质的东西更多意义。

可是,正是美国这个西方国家在叫嚣着民主和人权,或者更通俗地说就是“意识形态”。面对美国影响力的下降,国务卿希拉里·克林顿最近正寻求更平衡的做法,即,在人权与经济之间更重视后者,在恫吓与发展机会之间偏重后者。

但讽刺的是,中国人仍然在非洲建造了众多桥梁、铁路、会议中心。是中国人,而非美国人,在非洲树立了一个个经典案例,以此说明他们不是在传播“意识形态”,而是为了现实的经济发展,既能维护自然资源的安全,又能带来更多消费者和贸易伙伴。

当然,中国这个顾客的这种做法严重违背了马克思主义教条。好在,中国可以把受人尊敬的亚当·斯密作为其非洲战略的见证者。亚当·斯密曾经这样来描述大国的经济战略:

“仅仅为了创造顾客民众而建立帝国,乍看起来是适合店主国家的设计。然而,这个设计完全不适合店主国家,而极端适合被店主影响控制的国家。”

的确,非洲大地的案例已反映出,中国正通过商业等手段,而非军事手段,来拓展其全球影响力。这个曾经被店主所影响的国家,正通过其大范围活动,来实现其构建联盟的目的。(译者/徐明)

斯蒂芬·里克(Stephan Richter)是Globalist研究中心主席,The Globalist出版人及总编辑。

原文详见:How China's Approach Beats the West's in Africa

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