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新兴市场需要“钢铁侠”吗

作者:布赖恩·梅祖伊 2013-10-11 09:37:00 0

最近,南非裔企业家伊隆·马斯克(Elon Musk)的超级高铁计划浮出水面,这是一个极富创意的高速运输系统。科技界早已习惯了马斯克勇于突破的行为方式,媒体称他为“钢铁侠”。马斯克的名字也与Paypal,太空探索技术公司(SpaceX),特斯拉汽车(Telsa)和太阳能城(Solar City)有所联系。他的名气如日中天。

与此同时,南非正在为交通运输寻找出路。不止南非,很多非洲国家的基础交通设施非常滞后。美国华丽的超级高铁计划与绝大多数发展中国家贫瘠的基础设施形成鲜明对比。这印证了经济学家威廉·詹韦(William Janeway)“两种创新经济体”的概念。

一种是“前沿经济体”(Frontier Economy):大量高技能工程师不断推动科技突破,投资者在具有潜力的新技术领域进行高风险投资;另一种是“追赶经济体”(Follower Economy),全球大多数投资都聚集在这里,致力于解决一些在发达地区已是过去式,但因体制或结构原因还存在于落后地区的问题。投资者通常不担心技术风险,他们更担心政治风险和实际操作过程中的风险。

前沿经济体对高技能工程师和精英企业家吸引力巨大。相较而言,追赶经济体的顶级人才只能解决更为琐碎的问题,例如贫穷、医疗和教育资源的匮乏及失业问题。他们无法把时间花在研究前沿科技上,却要处理诸如政治和经济领域的问题。

因此,很多新兴市场人才从西方名校毕业后,都希望留在国外。即使归国,他们也会将前沿经济体的运作模式复制到本土市场。将“消费者网络技术”引入低收入国家的德国企业Rocket Internet成功招聘到不少留学人才;南美的“智利初创项目(Startup Chile)”也在尝试将硅谷模式本土化。

问题在于,这些做法的影响力有限,它们只能解决追赶经济体的表层问题,无法真正提高国家竞争力。当然也存在像移动技术这样的例外领域。但即使是这种蛙跳式创新看上去也只是对根源性问题所做的修补。只有当公路、电力和其他基础设施在这些地区落实后,此类措施才能完全发挥作用。

过去50年间,追赶经济体的大部分飞跃都依赖于改进西方的旧科技。国际化发展先锋韩国、台湾和香港都从西方复制过一套基本生产模式,为日后的腾飞打下根基。中国因为借用西方和日本技术让数百万人脱离了贫困。日本也曾一度被称作劣质产品的山寨国。历史一次次证明,从追赶经济体升级为前沿经济体,依赖的都是技术移植。

技术移植似乎与马斯克的“钢铁侠”作风格格不入,前者完全没有创造性思维及常青藤联盟的光芒和创造力。但是,正是技术移植用可持续性的方式带来了数亿的收入。对低收入者而言,廉价复制往往是成功制造复杂产品的第一步。

新兴市场的政府与企业应当对技术移植多加重视。技术移植能带来经济效应,而且可能是发展中国家在追赶过程中最易采摘的果实。这种成效表现在政府部门(例如韩国的电子与通信研究中心)、企业国际化行为(例如合资企业、并购、授权许可、外包)和人力资源领域(例如高校合作、交换项目和海归项目)。

国际学生和海外留学人才也应更重视技术移植。追赶经济体需要解决的问题并不次于伊隆·马斯克正在解决的问题。马斯克作为“钢铁侠”名不虚传,但是追赶经济体真正需要的是新“钢铁侠”。(译/陈晨 校/牛文静)

布赖恩·梅祖伊是哈佛商学院研究和改进颠覆式创新理论的智库“成长与创新”论坛成员。

原文请见:Why Emerging Markets Don’t Need Elon Musk

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