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赞美创业者,而非小隔间资本家

作者:丹尼尔·古拉蒂 2014-03-31 11:27:00

我注意到《财富》100强企业的六位高管讨论公司急需数字化策略。他们每个人都炫耀企业成功必备的标志:昂贵的意大利西装、精心修剪的发型,还有放在深色皮革制的档案夹上的公司配备的智能手机。你几乎能闻到砸钱的味道。随着会议的进行,很明显地,这些常春藤名校教育出来的人士能言善道、机敏过人、条理清晰。但是,当会议开始讨论自身行业中的初创公司时,令人惊讶的尖酸刻薄出现了:

“为什么我们要谈论X公司?我的信用卡额度大概就能买下他们了。”

“我们在这一行的影响力最大,创业者应该迫不及待地要来见我们。”

“我原本可以在早期加入Y公司,但我决定要为一家真正的公司做事。”

2012年,参加初创公司的美国成年人的比例达到创纪录的13%,于是白宫宣称“创业者是我们的经济引擎”。但是在大多数美国成年人的心目中,那些关在房间内喝健怡可乐、吃披萨的创业者,仍属于和社会格格不入者的领域:创业是不愿或无法获得真正工作的书呆子们奇特的目标,他们无法建立“体面”的职业生涯。与我交谈的一名高管表示:“我实在无法在今日的初创公司中找到什么价值,因为我相信创业全都是凭运气。”另一位干脆宣称:“有些人选择去做Apps和玩具。我选择获得真正的工作。”有证据显示,在其他国家也有类似的悲观看法。最近的一项研究中,中国的受访学生只有36%同意:“我朋友和家人欢迎创业者。”只有一半的受访者同意这个说法:“在为我的兄弟姐妹寻找人生伴侣时,我们比较喜欢选择创业者,而不是拥有工作的人。”即使真的选择创业的人,常常也是出于绝望,而不是真正选择要走这条路。虽然初创公司的生态系统在世界各地出现,但我们对创业的负面态度显然需要重大改革。创办人,就像灭迹合唱团(Erasure)的歌曲所唱的,“需要多一点尊重。”

我们没有联合起来支持创新的创业者,而是把太多的报酬给了“小隔间资本家”:薪资高、任务轻、厚颜无耻的野心家,他们躲在不断膨胀的职称后面,心里只想着要为自己谋取私利。我在写作《热情与目的》(Passion & Purpose)一书时,遇到数十个刚毕业的人,他们没有运用新学到的知识去解决重要问题,而是过早地选择为自己汲取价值。一名年轻的高管说:“刚出道时我有好几个很棒的点子,但现在最重要的是我被晋升为合伙人。”另一个说:“我知道,我做的只是简单工作。但我喜欢朝九晚五的工作并因此获得六位数的薪水,我还可以在高级酒店叫客房服务。”当然,不是在大公司工作的每个人都是这个样子的,但我们多数人都认识这样的人:在需要有大胆新想法时,这类人制造活动而非推动变革,永远都在进行职场的权谋运作以争取私利,得到他们不配得的晋升、奖金和轻松赚到的薪水。哈佛大学教授迪帕克·马尔霍特拉(Deepak Malhotra)最近概述了这个不幸的困境:“如果我们拿回家的钱比我们创造的价值还多,我们就是“非故意的盗贼”。就是这么简单。”

 创业者,我们需要你。

对创业的追求,无论是独立创业或在既有公司内创业,并不是人人都适合做的。创业者面临的挑战真的很大。一位说:“我无法获得抵押贷款,银行连看都不看我。”另一位感叹:“我妻子跟我离婚,因为我的生意做垮了。”经济学者会认为,初创公司的高失败率(超过75%),再加上我们规避损失的天性,可能意味着你的儿女或许应该学习如何保护现状。但是,找到一个稳定的高薪工作,并不是批评“和社会格格不入者”的借口;那些人是少数勇敢的创业者,他们选择去冒职业生涯、声誉、财务安全的风险,为我们大家改善世界。

在“创业者好还是大公司好”的辩论中,很讽刺的是,所有大公司之所以能够存在,是因为有创业者。那些穿着普拉达的高管之所以有今日,恰恰因为一个或更多人之前在权衡利弊得失后冒着风险,以他们有限的资源,创立了一家能够提供许多人就业保障的公司。但是,重点不是要使那些开创公司的人去对抗进入公司工作的人,也不是要辩论加入新兴公司或加入大公司孰优孰劣。身为创业家是一种心态,无论资历深浅或过往的经验如何。无论你的头衔是什么,你可以自由选择把重点放在进展,而不必太在意流程。如果你管理别人,你可以选择进行真正的变革,做法是提拔那些展现出真正创新的人才,而非只是寻求晋升的人。

所有曾经被既有体制抛弃的创始人,要知道你的贡献是有价值的。我的希望是什么?我希望潮流会转变,变成开始尊重那些创业者,世界是以他们为基础建立的。

丹尼尔·古拉蒂(Daniel Gulati)是在纽约的高科技创业家,与人合著《热情与目的:最优秀、最聪明的青年商业领袖的故事》(Passion & Purpose: Stories from the Best and Brightest Young Business Leaders),也是HBR Guide 精选系列《找到合适工作指南》(Guide to Getting the Right Job)的撰稿者之一。

原文请见:Praise Entrepreneurs, Not Cubicle Capitalists

  

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