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向哥伦布学领导力(2)

作者:派屈克·`墨菲 2014-12-18 10:55:12 1

他是个世界级的专家。哥伦布为了成为航海探险的领导人,付出的时间和心力远超一般人。早在他青少年时期,便已初次出海,探索从热那亚(Genoa)到那不勒斯(Naples)一带的地中海沿岸(约1459年)。他的伯父也是航海家,指导他十年,但哥伦布的抱负最后终于超过了身边所有人。他离开故乡,前往当时最懂航海的葡萄牙学习。葡萄牙文化深受海洋地理熏陶,而且与西班牙的紧张局势限制了葡萄牙的陆路贸易。正因为这些历史的偶然,让葡萄牙成了大航海时代最勇于探索未知、成果也最丰硕的国家。哥伦布大约是在1473年抵达葡萄牙首都里斯本,当时他25岁左右。几年之后,他就娶了圣港岛(Porto Santo)总督的女儿。

在那时,葡萄牙势力已经航行超过赤道,开始固定探索非洲海岸。然而当时的航程必须先向西航行很长一段距离,在看不到陆地的情况下绕过众人闻之色变的博哈多尔角(Cape Bojador)。先前有人尝试要绕过这里,失败了数百次之后才成功,那时是在哥伦布出航之前的数十年。哥伦布参与这种无畏的葡萄牙冒险航行多年,直到1486年为止。将近15年在葡萄牙航海经验,让他成为世界级的航海专家,也让他个人的抱负更为壮大。

他是个满怀热情的人。在哥伦布的时代,通往东方的西方航道这种说法流传太久,已经成了一种神话,彷佛是科幻小说。而哥伦布看到了将神话转成现实的方法。我们并不清楚他是在何时、如何想到这个点子的,但他的确是在葡萄牙的时候想到的。光说他对这个想法“满怀热情”可能还不足以形容,他几乎是为此疯狂。15世纪80年代晚期,通过弟弟的协助,哥伦布向葡萄牙、西班牙及英国王室都呈递了航海探险计划。他需要资金,但这三个王室全都否决了。葡葡牙航海家巴尔托洛梅乌·迪亚士(Bartolomeu Dias)在1488-1489年绕过非洲好望角,让葡萄牙的发展重点放在绕行非洲前往东方,这与哥伦布的路线正好相反。迪亚士的成功让哥伦布的计划变成多余的,但却让他更积极想完成另一项同样伟大的成就。

哥伦布为此投入了非常人能及的心力和时间作研究。对于在1460年过世的葡萄牙航海翘楚恩里克王子(Prince Henry),哥伦布了如指掌。他研读了所有相关作品、在地图上作记号,还画了许多速写。他写了几百封信,而且勤于写日记。在一本马可波罗游记上,他也写满了边注。就像现在许多热情投入的作家、博客和推特写手一样,哥伦布也有自己热爱的主题。一切都透露出他想解开航海界最大疑问的热情。

只要是碰到哥伦布的人,都会看出他是个外来者、十分专业、也充满热情。但是,和他近距离合作的人,会怎么看他的领导风格?我们研究了这些人的第一手资料,发现哥伦布的某些行为特质,与现今最无畏的创业领导人不谋而合。

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