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世界的真相,藏在谷歌搜索的结果中?

作者: 2015-04-27 11:22:00 0

作者丨Adrienne LaFrance       译者丨五月撄宁

谷歌可谓是现代的神谕,且颇令人惊叹。在谷歌上,你能找到《完美陌生人》(Perfect Strangers) [译注:美国电视剧]的主题曲歌词,能寻到儿时街区的卫星图像,亦能搜到量子计算机的设计图样。然而,尽管在很大程度上谷歌成为了人们了解世界的门户,尽管它天生具有促人奋进的功能,谷歌搜索同时也作为反映世界现状的重要工具而存在。

例如,在谷歌图片上搜索CEO,其演算程反馈回的结果是一面白人男性居多的马赛克图片墙。

谷歌的这一搜索结果确有其一定的理由:《财富》全美500强企业(Fortune 500)中仅24家企业CEO为女性,这在500强企业中仅占不到5%的比例。此外,根据《英国卫报》(The Guardian)的数据,全美薪资最高的10位CEO均为白人男性。

但在第一批弹出的几十张男性CEO图片中,尚有一张女性面孔。你能认出来吗?

让我们稍微放大看看:

是的!正是芭比娃娃CEO!

可这就是事实:谷歌图片不仅反映出企业领导领域惨淡的男女比例状况,它还切实影响了人们看待CEO的方式。华盛顿大学(the University of Washington)与马里兰大学(the University of Maryland)的研究者通过对人们谷歌搜索前后所持观点进行比较,断定谷歌图片明显左右了人们关于特定行业中男女比例的看法 。这种想法上的转变虽然微小,却会产生不容小觑的重要影响。“人们原本关于各行业性别比例的看法相当准确,”研究者写道,“然而那些经过人为操控的搜索结果使人们的现有估计发生了改变,其改变程度平均达到7%。”

同时,研究者也对谷歌图片搜索的准确性进行了测试,以检验该搜索引擎提供的特定行业中女性图片数量比例是否与该行业中实际女性从业人员比例相当。测试表明,在许多行业上,这两项数据并不吻合。在谷歌图片的搜索结果中,女性CEO图片数量比例明显低于实际情况中的比例。而与之形成鲜明对比的是,女性电话销售员的图片数量比例与实际情况相较,又显得过于泛滥。实验报告中这样写道:

“在谷歌图片搜索结果中,某些工作领域(包括CEO)里的女性比例被严重低估,而研究发现,这一结果将可能改变搜索者的世界观。纵观所有行业,女性比例普遍遭到该图片搜索引擎的低估……

在某些行业上,这种差异表现得十分明显。谷歌图片搜索CEO的结果中11%的图片为女性CEO形象,而实际上美国女性CEO比例已达到27%。图片搜索引擎显示25%的作家为女性,而事实上,美国女性作家比例达到56%。”

此外,研究者还发现,谷歌搜索引擎还存在“性感建筑工人问题”。即使图片搜索结果中女性的出场次数足够频繁,其形象也往往十分荒谬可笑。“例如,”研究者在报告中写道,“在搜索结果中,我们会发现许多性感化的女性图片,而图片中的女性显然并不从事她们在图片中所扮演的职业。我们将这一现象称为‘性感建筑工人问题’,原因正在于在我们谷歌搜索出的图片中,女性建筑工人形象往往以一种性感化、夸张、歪曲的手段呈现。”

以下是搜索引擎中“建筑工人”的图片:

以下则是“女性建筑工人”图片:

所有这些都将一个问题推到我们面前:搜索引擎程式应何去何从?是挑战现实?抑或只是对现状进行客观地反映?人们倾向于将谷歌搜索视为一种不带任何主观色彩的客观科技手段,却忘了一个隐藏其后的重要事实:搜索引擎是由拥有主观想法的个人设计的,这些个体拥有不同的价值体系、有着对世界的独特理解、并会据此对事物做出各自不一的分类。更遑论还有那些在网上上传图片并为之贴上各色标签的人们了,而这些图片正是谷歌搜索结果的来源。

这些想法参与构成了搜索引擎的演算程式,而这些演算程式又深刻影响了海量信息向亿万大众的传播方式。

当下,搜索引擎并不仅仅是人们寻求答案时的首选,往往更是人们的唯一选择。而谷歌搜索,正如从前的神谕一般,有着比其表象更为隐晦的内涵。

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