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善用压力,利己利人

作者:Susan David 2016-09-18 19:28:19 0

当今时代,每隔不到五分钟你就会听到关于压力的问题:压力测试、压力管理,每个人最终死亡的原因是什么?你猜对了——就是压力。我们用谦虚的方式炫耀自己有压力,我们抱怨压力,我们去上瑜伽课程、想通过冥想来摆脱它,却无济于事。我们被压力缠住了。

然而我打算提出一个听起来很不可思议的事情:你无需摆脱压力,也能过上幸福充实的生活。

许多自助模式建议,只有当你摒弃了负面想法和感觉,你才找到满意的生活。但我根据“情感灵敏度(emotional agility)”的研究中,发现尝试摆脱压力实际上会让你更有压力。最好是善用情感的力量带你前进,可以说,当事情过后,你会变得能更强大,接着你可以自主做决定,而非基于压力。

将压力想象成想要关掉的电台。你是不会通过播放其他音乐来掩盖不好听的电台的声音,对吗?你会转到另一个频道,不是消除原本的电台,而会选择听第二个频道。同样的,试图用积极的想法或行为掩盖压力,通常无法消除压力。若无法消除压力,我们会感到更加焦虑,导致自己陷入了永无止境的恶性循环之中。

从更广的角度看,压力是非常有用的。它是面对危险时产生的一种重要的进化反应,是在紧急情况下能够接管一切的自动工具。看到危险的(或令人担心的)事物,压力反应就会自动启动,帮助你跑得更快,跳得更高,思考得更迅速。压力是人体最好的武器。多年以来,正是压力让我们持续生存,把我们从猎物变成捕猎者。无论我们多努力地尝试,都不能消除对压力的反应,因为我们需要它。

但问题是,我们如何善用压力,让它发挥好作用。如果我们摆脱不了压力,我们需要怎么处理压力?以下是我最喜欢的一些做法。

选择一种角度。健康心理学的研究表明,我们对身体压力反应的思考方式可以改善身体健康。在样本研究中,用正面或良性的方式分析自身压力症状的人们,比其他人更健康、更长寿。所以将你的压力想象为一个嵌入式的打气机械,一种让你做好准备迎接挑战的机制,它能帮助你继续前进,而非陷入困境。当你开始心跳加速,手心出汗时,你要感谢你的身体:现在你觉得一切都准备好了,可以走进会场或开始互动。这个做法不是克制或“积极思考”;而是正视进化的结果。

转换思路,换种说法。我经常告诉我的客户什么意味着上钩。在这种情况下,它意味着从“我感到有压力”到“我很紧张”。当我们强烈认同某种情感时,它就会成为我们对自己的定义,这是每天每天都要面对的可怕现实。但是我们需要记住,压力是我们面对自己的世界观的一种身体反应。压力不一定是现实情况。所以尝试在你大脑中改变关于焦虑的说法:将“我很紧张”变成“我需要做一场大型演讲,我很紧张,所以我的身体也因此有这种反应。”一旦你后退,即使后退一点,你都会获得前进所需要的观点。

培养好奇心。为什么你会有压力?为了要转换思路,我们需要了解我们的压力来自于哪里。我们想要这么做,就一定要好奇地质问这种感觉,考虑压力背后的原因,可能引起压力的人以及压力的程度。当你有压力时,你有什么表现?当你感到焦虑时,会和自己说什么?在你的反应中找出对应的模式。

与一般观点相反,“消除压力”并不像我们想象的那样简单。所以,与其对抗我们对这个世界的自然反应,还不如尝试接受这种感觉,并将其融入到你对这个世界的反应。压力让你时刻做好战斗准备,不断为你打气,提高成功的水平,并让你持续生存。(梅寒玥/译 腾跃/编校)

Susan David 是哈佛麦克林研究机构(Harvard/McLeanInstitute of Coaching)创始人之一,并任教于哈佛大学。

原文请见:How to Use Stress to Your Advantage

 

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